2014年10月30日 星期四

Jeffrey Archer 3:騙術奇譚

前文介紹當代著名小說家 Jeffrey Archer( 1),現在講我剛讀完的 Not a Penny More, Not a Penny Less.

讀完Kane and Abel(1979),本來應該繼續讀同一系列的後傳 / 前傳The Prodigal Daughter(1982) 和 Shall We Tell the President(1977)以窺全豹,不過追本溯源了解作者,就先讀他的1976年36歲之時,一舉成名的處女作 Not a Penny More, Not a Penny Less吧。

他有承繼自家族的爵位,當時亦已經晉身國會議員幾年,寫小說算是興趣,想不到一出書便成為Bestseller,寫作變成終身事業。

這本小說寫得比較Light-hearted,情節鋪陳之中,有不少顯露他的博學多能,例如股票,銀行,醫學,名畫,美食,名酒,蒙地卡羅賭場,頂級酒店,溫布頓網球賽,Ascot 大賽馬,英國貴族生活,以及他出身的牛津大學......


整本書的主題,則是一連串精密設計的騙局---有點像我們的李翰祥在七八十年代的「騙術奇譚」/「騙術奇中奇」系列電影。

故事開始,是講一個國際騙子崛起的經過。華爾街股票行的波蘭移民小信差Henryk Metelski(後來易名Harvey Metcalfe),盜用公款迅速歸還,從中賺了一筆快錢而逍遙法外,從此不能自拔,最後發跡成為巨富,發財不立品,繼續用不正當手法騙取金錢。

這只不過是個引子,故事主線展開,70年代英國北海發現石油,各大財團進軍勘探,探油是極高風險和極高回報的行業,股價可以飆升幾十倍或跌為不值一文,就看你探不探到油。

Harvey開了一間空殼公司,得到探油執照和劃定的地盤,找一個英國爵士掛名,自己擁有最多股票但不在董事局之中,實行幕後操盤。他聘請了一個剛畢業的哈佛高材生,告訴他「內幕消息」說即將公佈採到油的地質學報告,股價即將大升,幫他物色大買家在公開市場入貨,而他則悄悄把手上的股票放出。

結果有四個買家中招,陸續入貨,把股價越炒越高,他們是一個牛津數學教授,名畫經紀,著名醫生和一個爵位承繼人,分別把畢生積蓄丟了進去,結果是股價並無好消息支持,股價大瀉,Harvey席捲100萬美元逃之夭夭。

四個受害人聯合展開報仇行動,依照他們的專業,策劃一系列的騙局,包括騙他買假的梵高名畫,做假的緊急救命手術,賣假的牛津博士學位....要Harvey「老貓燒鬚」,並且從他的手中取回100萬,Not a Penny More, Not a Penny Less。

他們的計劃周詳,設計假局和喬裝大人物,混在真實場景之中下手,有很多間不容髮的緊張關頭,使人又想起60年代的美國電視劇集「職業特工隊」(Mission Impossible)。

作者的靈感,大概不來自李翰祥的電影,而是1973年的賣座名片The Sting,保羅紐曼/羅拔烈福/羅拔蕭主演,港譯「老千計狀元才」。

我這個猜測,終於在最後一章獲得證實,四人獲勝乘飛機回英國,觀看機上放映的電影,就是這一齣,他們並且揶揄電影描述的騙局,還不如他們設計的高明呢。


(文章允許轉貼,請具作者名字:梁煥松)


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24 則留言:

  1. I got Kane & Abel upon your recommending it, even though I've never read Jeffrey Archer. Now this book will see through the longhaul flight to Asia. Thanks again!

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  2. Thanks for the recommendation and this novel sounds very interesting!

    I like the movie Sting and since the author said that the plots of his book were much better than Sting, I certainly would love to take a look of this novel, no doubt.


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  3. 網上摷資料,這本小說 No penny more,no penny less 於1990年曾改編為電視連續劇係英國播放,並於1992年係香港放影,中譯名為'錢揾錢',但我應無乜印象睇過,亦唔清楚係邊間電視台放影抑或剪輯成電影上畫。

    套劇依家係網上有免費link可睇。

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    1. 多謝老七資料。

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    2. 老兄才是。

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  4. Jeffrey Archer 的作品如此暢銷,情節如此豐富,很奇怪好像沒有一本改編為電影〈只有個別作品改編為電視劇〉,反而另一暢銷作家 John Grisham,一大串作品改編為電影,包括 The Firm、The Pelican Brief、The Client 等,並全由大明星主演,似乎荷里活門戶之見甚深,抗拒英國作家。

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    1. 現在看 Grisham的The Chamber。

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    2. 之前看過 The Runaway Jury ,非常 unputdownable。

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    3. Archer的小說,很多情節在美國發生,描寫細膩入微,好像很熟美國似的。

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  5. 係'放映',not放影,選錯字!

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  6. 謝推介! 留番搭飛機睇最!看官有冇軍事小說推介?

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    1. 軍事小說,必看Tom Clancy.,他是軍事專家,有報道海,陸,空軍的專書。
      我都買了幾本他的小說,本本磚頭般厚,擇吉開工。

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    2. 我買的是:
      The Bear and the Dragon, Against All Enemies, Debt of Honour.

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  7. 軍事小說似應未涉獵,不過就頗喜歡睇間諜小說,尤其鍾意個啲峰迴路轉情節,未到最後都唔知邊個係無間道。

    曾睇過一段二戰時英國保衛諜報記錄片,真人真事,記得一位本是英國貴族,名校高材生,富裕權利人際網絡集於一身,本身非常受及支持德國納粹黨個套理念兼行動,認為英國應向德國學習,而且佢同班德國納粹黨或有關人等關係密切向來有計傾,如此情況下德國納粹黨就順理成章誠邀佢作為奸細,橫睇掂睇係人都認為呢個貴介公子實無推辭,誰知峰迴路轉,皆因佢雖支持納粹黨,但佢亦都係一個非常宗於英國既人,最後佢竟然成為反間諜,嘩,真係寫小說都無人信。

    最衰我唔記得呢個貴族個名,如果唔係我就可以上網查多啲資料,應該更多姿多采。

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    1. 英國間諜小說作家,第一人應是John LeCarre了。

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  8. 兩個SAS John McNabb, Chris Ryan出過書, 講波斯灣戰爭, 伊拉克被俘, 同埋逃出嘅經歷. 書名: Bravo Two Zero & The One that got away

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  9. 有點離題都未定,不過都係同小說有關,怕且好多人有聽過睇過讀過 Jane Austen 既 Pride and Prejudice,書入面既女主角 Miss Elizabeth Bennet 雖非大富大貴人家,但都係有教養有氣質既淑女一名,就算唔係大美人,點都算靚女一個,否則高傲腌臢如 Mr. Fitzwilliam Darcy 唔會拜倒石榴裙下。

    一路以來電影電視都好多女星演譯 Miss Elizabeth Bennet,相信最出名及大眾接受應係1940年電影版本內既 Greer Garson(姬莉亞嘉遜),美貌氣質並重,典型英國淑女型態上身,後來演譯者妍醜皆有。

    1995年電視版本既Jennifer Ehle 亦唔差,不過越近期越唔似路,2005年電影版既Keira Knightley(姬拉麗莉)都算靚女,但戲中形象及表演方式好似癲雞,毫無貴氣,點知低處未算低,2013年英國罪案小說女作家P.D. James模仿Jane Austen 筆法編寫既 Death Comes to Pemberley,書內女主角亦係已嫁 Mr. Darcy為妻既 Ms Elizabeth Bennet,鬼整拍電視劇時搵咗個難睇非常又寒背兼無釐貴格既 Anna Maxwell Martin 飾演,都可以講史上最扒既 Ms Elizabeth Bennet 之一。

    唔信?有圖為證:

    http://i2.cdnds.net/13/49/618x412/uktv-death-comes-to-pemberley-7.jpg

    http://i2.cdnds.net/13/49/300x225/uktv-death-comes-to-pemberley-8.jpg

    http://ichef.bbci.co.uk/images/ic/480x270/p01nwlz8.jpg

    唉,Jane Austen 係極樂世界都無眼睇。

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    1. Greer Garson一代美人影后,當然正啦!

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    2. 可能會覺得我為拗而拗,Anna Maxwell Martin 是氣質型演員,靚唔靚唔係咁 relevant,相比韓國倒模「靚女」,我覺得她更順眼。

      Anna Maxwell Martin 是演得之人,三拿 British Academy Television Award - Best Actress,絕不是浪得虛名。

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  10. 如果只睇J. Archer 的 一本,各位老兄推介睇邊一本呢?多謝先。

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  11. 匿名君@下午10:50

    >>>可能會覺得我為拗而拗,

    非也,非也,只係各述己見而已!

    >>>Anna Maxwell Martin 是氣質型演員,

    不過,愚見認為 Anna Maxwell Martin 是'性格式'演員但氣質呢就不敢苟同。

    >>>靚唔靚唔係咁 relevant,

    靚唔靚是否 relevant,就要視乎其所演譯角色而定。

    如果所演既係個外型神態身材魅力說話方式...等等都能顛倒眾生既艷姝一名,以 Anna Maxwell Martin 女士之寢貌,寒背縮骨外型,牙齒倒及致說話有點癡脷筋,縱有高超演技,專業化妝效果,設計美麗服飾等,相信亦絕難令人投入信服,最少淺薄如我呢類觀眾就會覺得視覺難頂。

    所謂聲色藝,三者俱全當然就最 perfect,但若然缺色,假設所演角色非關美貌,估計以 Anna Maxwell Martin 女士技巧,應該無乜問題,雖然我仍然不會選擇睇佢,但佢今次接演 Ms Elizabeth Bennet 就簡直有點託大,太過自以為萬能,當然導演對其表現要求可能係其中一個難頂原因亦說不定。

    >>>相比韓國倒模「靚女」,我覺得她更順眼。

    無講話橡膠「靚女」根本就係 eye sore,就算係'木美人'演戲都惡啃,加上韓國演員表演方式,drama 過 drama,佩服個啲一眾擁躉忍耐力;但用個真身 Anna Maxwell Martin 女士同個啲 plastic surgery mobsters 比就有點唔同級,我敢信能與 Anna Maxwell Martin 女士一較天下既女演員應有不少,始終娛樂就係娛樂,Martin 女士尊容並不能帶給我如此感覺,亦不覺其順眼,I am so sorry to say that she's never be my cup of tea。

    >>>Anna Maxwell Martin 是演得之人,...絕不是浪得虛名。

    有時太演得就會流於太'演'得,純粹個人意見,不過Martin女士自有其引人之處,只係同我唔過電啫。

    長篇大論,見諒,見諒!

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    1. 謝詳細回應。

      藝術世界吸引人之處,就是演員可各自演繹,在作品加上自己的「signature」,觀眾也可自由做自己的「interpretation」。

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  12. 亞仔間學校竟然請左Jeffrey Archer去開一個演講,聽你介紹似乎值得去聽。
    上次佢地請金磚四國之父Jim O'Neill 演講,不過內容比較淺,有啲失望,但好彩同佢影咗張合照。

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