2014年9月30日 星期二

Jeffrey Archer

這是本網誌的第 3,000 篇文章,多謝閱讀!



求學時期,也讀了一些英文小說,不過大多是19世紀之前的作品,20世紀的呢, 最「新」的只讀到 Somerset Maugham (毛姆),Daphne du Maurier,George Orwell, D.H. Lawrence和Ian Fleming那些;現在來說,也是起碼幾十年的老古董了。

聽到劉細良和鄺詠萱介紹英國暢銷小說作家Jeffrey Archer:「金庸都要行埋一邊」、「 Archer 的地位等於現代的莎士比亞」云云。

嘩,係咪咁堅先?咁就要睇睇啦!

Jeffrey Archer都算是傳奇人物,有爵士銜頭,1940年出生,牛津畢業,做過游泳選手,29歲獲選為最年輕的下議院議員,幾乎破過產,五年後脫離政界寫書,令他又成為巨富。再度從政,成為保守黨副主席。90年代他控告傳媒誹謗召妓,勝訴獲賠償五十萬英鎊,之被查出係作假證供和妨礙司法公正,入獄兩年,政治前途盡毀。他在獄中寫了幾本書,出獄後他的名作家聲譽不受影響,暢銷作品接連出版......


我現在正看他的Kane and Abel,兩個主角的故事平衡敘述,Kane是美國富家子, Abel 是波蘭窮光蛋孤兒,梅花間竹地一人一章,由他們出生起講。故事時間橫跨60年、地域歐美兩洲,兩人出身際遇截然不同,終於相逢成為旗鼓相當的死對頭。

Jeffrey Archer是否有莎士比亞的份量,我看未必;他自己也承認,寫的是娛樂大眾的多產作品,自稱是「講故事人」,而他的講故事技巧公認高超,書評家說他的小說是 Unputdownable,讀者一開始看就不能放下,要直追到尾方休。

我的一本英國的The Good Reading Guide ,列舉的作家沒有他的獨立條目,顯然不太承認其文學地位,只是把他歸入Page Turners的作者群之中,以幾行文字略略提及。同一待遇的是沒有人不知道,你也看過他們的小說也看過改編的電影的Tom Clancy和John Grisham (混在 Thrillers一堆作者之中 )

Archer個人閱歷廣,資料搜集工夫做足,他的長篇小說講的多數是大時代大人物,政界和商界的奇情故事,虛構情節揉合真正的歷史事件,例如Kane and Abel一開始就講第一次世界大戰德軍入侵波蘭、鐵達尼郵輪沉沒,怎樣分別影響兩個主角的命運。

他的文字淺白,很容易看,但是表達力強,是學習現代的有血有肉的英語的好選擇。

書名Kane and Abel,使人聯想到聖經創世記第四章:阿當和夏娃的兩個兒子Cain 和 Abel ,哥哥妒忌弟弟,把他殺死。基督教影響西方文化,這個典故很多人知道,信徒認為是人類歷史上第一宗謀殺。

我曾在朋友家中的書架上,看到一整排的Archer小說。我的書從不外借,也不向人借書,要看甚麼書就去圖書館找,要不就自己買。Archer的書雖多,很受歡迎,預訂輪候需時,不容易找得到要看的那一本。

好在我去慣一家慈善舊書店,有幾本精裝硬皮精裝版,每本不過4澳元, 好歹入定貨,否則「蘇州過後冇艇搭」也。

看完書之後,假如不想收藏的話,可以送回書店給他們再賣,當做善事好了。


(文章允許轉貼,請具作者名字:梁煥松)
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18 則留言:

  1. Raymond上午8:16

    要到書店找來看了!
    小弟和太太參加旅行團歐遊,在大英博物館的禮品店買了"A History of the World in 100 Objects" ,written by Neil MacGregor,,企鵝平裝本,£9.99一本。
    第三千篇,篇篇言之有物,極不容易,佩服佩服!

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  2. 第三千篇...恭喜恭喜!
    Raymond兄旅行後回到香港了嗎?

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    1. Raymond下午2:48

      C君,昨早回家了!

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  3. 多謝Raymond兄介紹那本書。

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  4. 說Jeffrey Archer 是有份量的小說家,絕不為過。但說連金庸都要站一旁就未免有點兒那個。先不說中英不同,單單說二人故事取材和寫作動機都大相徑庭,劉細良和鄺詠萱是否有點兒吹大了?

    金庸寫小說確是為錢,但他的地位卻不僅是暢銷小說作家。他寫到後來是為中國文化而寫的。當時大陸風風火火,但外邊的華人世界仍能保存了傳統的中國文化價值觀(ex. 俠義、仁心、體諒他人),很大原因是當時流行的金庸小說。

    我是金庸的粉絲,這個Chris 早知了。但我絕不會只說金庸的好話,因我也知道英雄慣見亦凡人的道理。

    Jeffrey Archer是堅,但堅極也是人一個。總不能說Shakespeare會給他比下去。

    *個人很討厭人常拿Shakespeare來作比較,說這人比Shakespeare厲害根本是橙和蘋果之比,永無結論。我常認為若Shakespeare 晚生數百年,他的作品未必能比同期的小說作家更受歡迎,一來文體不同,寫詩寫劇那能和寫小說的比?二來每個人都是受制於其出身還境、眼界見識和時代背景,這些條件缺少任何一項都不能成就其地位。

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    1. 隨口噏,當秘笈而已。
      莎士比亞當時也是寫娛樂大眾的戲劇,不過其對英語文學的劃時代影響,還是後來很多作者比不上的。

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    2. 金庸的粉絲應該不會同意,金庸的作品就是武俠小說,nothing more nothing less ,和文學作品沾不上邊。金庸獲委任為浙江大學人文學院院長,受到非議,不無原因。

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    3. 我倒不這樣看,小說本來就是用於刻劃人性的工具。文學與否往往只是學術流派之間的爭議,與作品本身無關。大學文學系拿出來說是文學作品的,往往都是他們能以其既定理論作定義解釋的文本。他們解釋不了的往往都說只是流行讀物,和文學沾不上邊。Jane Austen 的作品在她在生時遭文學教授唾棄,但時至今日她的文學地位已被確立。被英國學術界大加稱譽的Ian McEwan和石黑一雄,便多次說明Jane Austen對他們的寫作風格影響至鉅,她的作品是英國文國的瑰寶。難道你又說Jane Austen 的小說只是小說,不是文學?

      金庸第三代的小說是用了很多功夫重作修改的,令其文學意義更為深襚。這從新修的射鵰英雄傳中黃藥師對梅超風的感覺可看出來。中國傳統作家是極不擅長心理描寫,故此西方人總說中國除了紅樓夢外並無小說,原因就是在此。查生能把劇情發展和文學性兩相融和,你總不能說他沒有能力挑戰他人的成見。

      金庸當年獲院長一職一事受盡非議,這我也知道。但真是明白了解大學內部行政機制的人都明白,查先生是一個Gimmick,他是不是稱職不是問題,有人講便行了(尤其在大陸......)。何況當時他仍在做生意,那有時間帶研究生?即使有,兩人磨合也是問題多多。學術研究是極重師承的一回事,不是說研究了,寫了論文就可以了。查生的問題在於他連如何在學術上界定自己也不知道,那有可能帶研究生?按資料顯示,當年確有研究生半途而廢,原因正在於二人之間的磨合。研究生不是說研究了就行,他還要考慮自己之後如何在學界界定自己的。在美國有很多研究題材和科目極偏的Phd holder長期失業,就是這個原因。題材這麼偏,大規模的研究型大學未必有空間容納你,小型一點的又沒有資源照顧你,你又可以如何?人文學科的情況現在可能好一點,因文化研究這類跨學科研究大行其道,變相只要你懂得conform就能佔有一席之地。(這又是文化研究經常給人唾罵的原因,甚麼都是ideology和conformity,算甚麼雜種學科?!)

      一個作家的作品到底能不能被視作文學往往都只在乎有沒有學者願意為其確立地位,並不是讀者說了算的。你若問我查生作品有幾本真算文學,我最多也只會說天龍八部(融和佛理思想)、射鵰英雄傳(融入心理描寫)和笑傲江湖(刻劃人性的深刻程度是近代作家中極少見的)而已。

      *流行文學到底算不算文學向來都是沒有定論的,但近數十年此爭議卻越見激烈。先是大學開始流行文化文本的研究,愛爾蘭的三一學院更創先河開設M. Phil. in Popular Literature,純文學界為和所謂的流行文學劃清界線,開始提倡以片段形式寫作的flash fiction(雖則有很多人垢病他們只是抄襲流行文學總能被改編為影視作品的特性而已......)

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    4. 又是飛了去spam,隔了一個晚上才救回,sorry

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  5. 咦?為甚麼剛剛留的言消失了?是關於Jeffrey Archer和金庸的比較的。

    本人在工作的小學掛上黃絲帶,遙作聲援。校長不說甚麼,只說這次抗爭有點兒silly......
    本人支持是次運動,亦贊成大中學生罷課表示不滿。但絕不支持小學罷課,因全校上上下下太多小朋友,我們總要顧慮他們的安全。

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    1. 飛了去spam,救回了。

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  6. 三千篇文章,佩服和感謝。Chris 兄志不在此,否則結集成書都可以。

    舊年也是去倫敦旅行,在大英博物館看見「A History of the World in 100 Objects」,好書但最後忍手,因都幾肯定在 Amazon 有售。

    大英博物館應也和舊年一樣,迫到嘔吧。大英博物館不收門票,有一說法,唔知真定假,說館內展品多是從他國掠奪所得,英國人羞於收費。

    經 Chris 兄介紹,到 Amazon 瀏覽 Jeffrey Archer 作品 preview ,他的英文真的很好,淺白得嚟非常形象化,咁 Chris 兄是否同意 unputdownable 呢。

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    1. 三聯也初步接觸過我談出書,不過沒有下文。
      unputdownable是真的,因為他計算得很精密,不停有東西吸引著你,好像電視劇一樣,不過我睇下,一次看十頁八頁而已。

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    2. 用香港的二分法,Chris 兄應是泛民而非建制派,可能過唔到三聯的「品格檢查」。

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  7. 要用下我國口號 --- 熱烈恭賀 Chris 第3,000篇發文 !

    慈善舊書店 ==> Salvation Army !! 我以前成日去呢度尋寶!

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  8. 恭喜. 三千篇. 不容易!

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  9. Congratulations. I have benefited much from reading your post, thank you. As The Crow Flies was the first Jeffrey Archer book that I read and I was so hooked that I went to the library and checked out all his books. There are hits and a few misses but overall he is a great story teller. May I recommend another writer whom I feel tells great stories too. Roald Dahl, famous as a children book writer but also write surprisingly good adult short stories.

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    1. 多謝介紹。
      圖書館的收藏,隔一段時間便交給慈善書店賣掉,所以預約都借不到,好在我知道窿路,今早去多買幾本,上倉。

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