2011年12月10日 星期六

聖誕消費

從11月下旬開始,差不多隔天便有一大疊junk mail塞進我的信箱,推銷聖誕過節用品的浪潮到了。

早十年的全民普查顯示,澳洲人民只有70%自稱是「基督徒」,而只有一成的教徒,是每個星期日上教堂的。其他的可能是偶一為之,或只是「人信佢又信」的也也嗚教徒,對宗教不求甚解。事實上澳洲人樂天「不知」命,喜歡享受現世,對宗教的熱誠,遠遠不如同出於盎格羅撒克遜民族的的北美洲人民。

不過聖誕節呢,不論信不信教,民俗上還是一樣要慶祝,就像中國人的過年。聖誕消費不可少,平日克勤克儉的人,這時也要大花一筆。食物、禮物、旅遊節目不可少;各行各業的商家,盡地一煲的入貨,再催谷消費。

聖誕前是一個購物高潮,商店在12月22和23日開得最晚,至午夜12時甚至通宵的都有。澳洲人全家出去逛,就像我們行年宵市場。24日是平安夜,商店會早一點休息,5 - 6點左右吧。到了25日,除了便利店和油站,大多都會繼續休息。

很多政府部門,除了警察、消防、移民局等必須服務,大多會休息到元旦之後;不過就算開始辦公,你打電話去辦甚麼事,那邊的答案總是:「負責的同事放了假。」「請問甚麼時候回來?」「1月14日吧.....」連郵局都只是開門賣郵票接受投寄信件郵包,但有些區會停止派信十天八天,真是講出來都無人信。

26日會是另一個購物高潮,賣不去的貨品會割價傾銷,許多人會在市中心的大公司門口守候,一到9點開門就湧進去,胸有成竹的搶購一早心中已經鎖定的貨品。

貨品價錢實在太吸引,沒錢就刷卡先用未來錢;有些店甚至有先取貨,一兩年後才分期還款的優惠。消費者如果少一點定力,橫死惦死,會買了先算,背了一屁股的債。

現在歐洲經濟大滑波,金融危機一籌莫展,2012年可能成為骨牌效應,幾個國家會陸續踏上冰島和希臘的後塵,經濟亡國。影響所及,比上次美國雷曼事件更厲害的金融海嘯,大有可能再來一次。

明智的消費者,應該知道現在持有現金,保存奶粉錢比任何事都重要;不過今朝有酒今朝醉的澳洲人,以為萬大都有政府福利金可以救命,很少會有這個覺悟的。

前文:澳洲聖誕

(文章允許轉貼,請具作者名字:梁煥松)

 

16 則留言:

  1. perhaps not. like my nextdoor neighbour who is aiming at making 1.5 mil before retirement works very hard, starting 3am in the morning, 6-day week...news report months ago said Aussies tend not to spend too much then, for they have seen what has been happening over the States and EU...we now should be aware that savings, with spending on basic necessities mainly, are important to the economy too.

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  2. 澳洲人呢種有酒今朝醉既心態唔改實死!
    Cash is King,幾時都無錯!

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  3. Raymond上午9:24

    小弟沒有聖誕消費的習慣。甚麼聖誕大餐也不吃!

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  4. Bob,
    幾年前的統計,平均每個澳洲人拖著幾千元信用卡欠款,你的鄰居算是人中龍鳳的了。

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  5. 力,
    還有大把乜費物費,不夠錢,你唔食都唔惦。

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  6. Raymond,
    聖誕卡我都慳番好幾年了。

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  7. 聖誕節日氣氛日漸幟熱,過聖誕節心情郤如逝水流年,漸遠。
    jl

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  8. 人老了,沒禮物收,反而要破財買給後輩,聖誕的興奮當然減退了。

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  9. 俾人睇唔起嘅國家,都冇有國債。係唔係冇信用嘅關係,因此冇信用卡可碌?
    KL

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  10. 強國今時威了,是美國最大債主。

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  11. Francis上午5:13

    I remember when I was a kid in HK, every Christmas I was so fascinated by those "聖誕大餐", especially the pictures of roast turkeys. But due to my family situation, I was never able to attend one. Until I came to the US and sampled a roast turkey for the first time, it has always been one of my life-long disappointments, 好看不好吃。

    Dear Chris, from your blog I learned plenty of detailed facts about Australia. I found them to be rather interesting and surprising as well. Thanks.

    Wishing you a joyous holiday and a happy new year.

    Francis

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  12. 議前香港的「皇上皇」餐廳,「聖誕大餐」巧立名目,計起來有十幾廿道菜的。
    現在的說法,火雞肉夠瘦,而且大多是free range養的,比雞好。
    也祝你聖誕快樂啦。

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  13. Raymond上午8:31

    強國威也如何,外強中乾而已!地方政府的債務,已有經濟學家形容為大陸版尚未爆發的美國次級按竭。多持有美國國債又如何,和美國有禍同當而已!

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  14. 美國欠國的外債,有無得還都不知道。
    債主血本無歸都有可能。

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  15. "美國欠國的外債,有無得還都不知道。"

    使乜還呢?跟本無諗住還。

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