2009年11月2日 星期一

哲人其萎錄

哲人其萎錄 (The Book of Dead Philosophers, 2008, Melbourne University Press; ISBN 13: 9781847080790, ISBN 10: 1847080790),美國紐約New School for Social Research 哲學教授 Simon Crichley 著,是集嚴肅和趣味於一身的哲學消閒書。

一般人想讀讀哲學書,大多是為了解惑和找尋人生的啟示。可惜不少哲學著作並非為普通讀者而寫,往往失之於枯燥難懂;反而哲學家的生平逸事,對常人更具有啟發性。

這本書由古希臘講起,到20世紀之末,(有一章還特別介紹中國的孔、孟莊),歷二千餘年,包括了190個哲學家

專門談他們怎樣死。

雖 然書名是Philosophers,其實也包含有創見的其他學者,例如搞歷史、經濟和政治理論的馬克思(Karl Marx)、科學家加利略(Gallileo Gallilei)、心理學家佛洛伊德(Sigmund Freud)、天文學家布魯諾(Giodano Bruno)等等,所以我襲用殯儀館中常見的橫額「哲人其萎」,應該更貼切了。

最出名的的哲人之死,當然是遭當權者以敗壞人心罪名迫害,有機會而選擇不逃亡,泰然自若地飲下毒酒的蘇格拉底(Socrates)。最悲壯的哲人之死,可能是在中世紀挑戰教會描述地球是宇宙中心的理論,拒絕妥協,被當時的專橫的宗教法庭囚禁七年,最後遭活生生燒死的Bruno了

哲學家的思想高超,但是肉身也是和常人無異,一樣有生老病死。除了上述的受迫害而死,有遭遇意外:如 倍根(Francis Bacon)給一隻大狗撞死;也有被謀殺:如20世紀的Moritz Schlick,被一個納粹學生在大學門口殺死;堅持公平以年邁之身在寒冷的街上排隊竟至凍死的 Henri Bergson,死於精神錯亂暴斃街頭的尼采(Friederich Nietzche)等等。

至於能夠「壽終正寢」的哲人,當然還是佔多數的。

哲人理應看透生死之事,大部分都不懼怕死亡,無論是有神或無神論者,皆能安然面對生命終結,否則徒具智者之名(蓋Philosophy一字,由希臘文「愛」和「智」二字組成),堪為世人笑矣。

但是哲人如何安排妥貼自己的人生,有不同甚至於完全相反的取向。
例如德國理性主義大哲康德(Emmanuel Kant),一生著重健康,工作、運動、飲食有條有理,絕對不近女色,生活作息刻板如苦行僧,幾十年如一日,結果得償所願,活到80歲。

但是另一極端有法國存在主義大師沙特(Jean-Paul Sarte)和英國的數理邏輯大哲羅素(Bertrand Russell),兩人煙酒不戒、沉迷女色、大吃大喝,一樣得享高壽;沙特的生活極之糜爛,享盡人間之樂,也有75歲;羅素比之沙特稍有不如,結果達到98歲!

到底哪一個取向聰明一點呢?難說了。
 
全書298頁,很容易讀,每人獨立成章,隨便跳讀也不妨。

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 (文章允許轉貼,請具作者名字:梁煥松)

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