2015年8月25日 星期二

邱吉爾寫的歷史書

邱吉爾寫的歷史書 

中國以往帝王時代,一朝宰相往往也是當代文學泰斗,在西方這個情形不多見,20世紀的邱吉爾(1874-1965),可以算是異數。


我在舊書店用25澳元買到一套硬皮精裝八成新四冊,邱吉爾著的 A History of the English-speaking Peoples(Amazon 網店,舊書都起碼要 60美元),很雀躍。

這套歷史書,是邱吉爾在30年代仕途低落時,趁有空閒時間開始寫的,二戰爆發後的1940年,他東山復出成為英國首相,領導國家對抗納粹德國,度過第二次世界大戰。戰後他在大選中竟然落選,但他以鋼鐵的意志,在1951年他再度執政至1955年。他在50年代下半退出政壇,已經是七十過外,賈其餘勇續寫完畢。1956至1958年間,由第一冊出版到第四冊,共十二卷,與其另一巨著「第二次世界大戰」先後輝映,並以此獲得諾貝爾文學獎。


內容由羅馬帝國入侵英倫三島講起,轉入1000年後「英國」的誕生,一直敘述到19世紀維多利亞女王去世,英國進入現代,此時大西洋彼岸的前殖民地美利堅合眾國崛起,上下超過2000年。這本巨著,可以媲美我們的史記或資治通鑑。

  請注意書名,A History of the English-speaking Peoples,是 Peoples 不是 People,即是「民族」的意思;但是這個民族不是局限於一個膚色人種的「種族」,而是講寫英文、承襲英國法律精神、認同英國文化,居住英國本土和世界各地的人

英國現在的人口只是六七千萬,和法、德等典型歐洲國家相若,但是歷史上曾經雄霸美、亞、非、大洋洲,一度是全球最大的帝國。英國的文學、史學、哲學、物理學、化學、生物學、數學、經濟學、政治學、工業等等的領域,出過無數頂尖的人才,在歷史上對全人類的影響,無以倫比。

邱吉爾父親是英國貴族,母親則是美國人,這套書既以「講英語」來界定,用了很大的篇幅講述美國的崛起,創建現代民主制度,成為全球最強大的國家(人口現在超過三億),也是順理成章的事了。

邱吉爾是本人曾經創造歷史的大政治家,寫出這套歷史書,有其重要學術地位,而他得到諾貝爾文學獎,亦實至名歸,眾多文評家對其文字風格,讚譽有加。

左圖是我這套原版本(Cassell, London,1980再版)的書腰封套上所載的名家評論輯錄。

我讀中學的時候,有中史科,讀皇帝到晚清上下五千年的中國歷史。「西史」科其實是世界史,古印度、波斯、哥倫布、麥哲倫、馬可孛羅、拿破崙、俾斯麥、近代日本等等都有涉及;但是很奇怪,殖民地政府教育署,並沒有強迫香港學生讀宗主國的歷史,起碼完全不在中學會考的課程之內。

我對英國歷史的認識很皮毛,現在有這套書,可以作為指路明燈了。

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16 則留言:

  1. raymond上午7:32

    小弟考中大入學資格考試,有讀英國史。

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    1. 我讀的中學,西史主力教意大利統一,法國大革命,普法戰爭,德國的興起,第一次世界大戰,
      英國的大憲章,亨利八世,維多利亞女王,完全不用讀,
      奇怪。

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  2. 是1874 - 1965,你打錯料

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    1. 哈,我都打錯,是「了」,不是「料」

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  3. 以前英國朋友介紹看他寫的書,說他的文筆好、一流。可惜冇時間同唔系咁大興趣“研究”英國歷史。

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    1. 明日掃描幾段出來,給大家觀摩一下。

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  4. 中學會考和高考都有讀歷史,老師無選英國史來教,只有一戰和二戰前因後果時有掂到英國當時的外交政策,內政少之有少…反而讀印度就有掂多少少…

    講起又真係奇,中史係獨立一科,但英史就無…

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    1. sinablog的舊友,很久沒見!

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    2. 英史無獨立成科,或者係世裌科中佔比例唔重,我最新睇書嘅講法係因為英國係海洋國家,搞殖民係主要為商業利益,所以教育上唔會好似大陸國家咁(如法國)刻意同化殖民者,磨平本土差異,強求殖民者認同宗主國。

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    3. 我學生時期的英國歷史知識,只是來自幾套電影
      講傳說中的亞瑟王的「圓桌武士」
      搞到詹姆士一世要斬頭的「雄獅屠龍」(Cromwell)
      羅賓漢系列
      講反對亨利八世的Thomas More 的 「日月精忠」A Man for All Seasons

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    4. 英與法、西班牙的殖民統治方式不一樣。這是因英國與法、西不一樣的民族性。

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  5. The Wit & Wisdom of Winston Churchill by James C. Humes Forward Richard M. Nixon
    An extremely entertaining compendium of bon mots, anecdotes, and trivia about Winston Churchill

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  6. 在 Amazon 買了 Kindle 版的「The Second World War」〈六冊〉。邱吉爾得諾貝爾文學獎,英文當然好,但讀多了,感覺文字有點迂迴和賣弄。相對 Jeffrey Archer,文字簡潔有力,但可能因此缺乏文學價值。

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  7. no wonder fg why a fg pommy had said to me before, they were fg superior than others including fg asians, man...

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