2015年6月30日 星期二

移民到步經驗談 6

移民到步經驗談 6 之考車牌

不要以耳代目,凡事要觀察、求證。

離開香港之前,聽人說很多的資料版本:關於持有香港駕駛執照的移民,到了澳洲應該怎樣才可以開車,例如要到香港運輸署申請國際牌、不需國際牌,因為澳洲政府有寬限期,移民可以用原居地車牌開六個月;甚至香港車牌可以直接換澳洲牌,等等。

不能說是全對或全錯,因為澳洲的運輸署屬於個別的州政府,車牌由州政府發出,樣式都不一樣(雖然拿了一個州的車牌,就可以在全澳洲開車),每個州的交通法例不盡相同,而且會因時改變。

移民到步之後,一定要到當地的運輸署問清楚,就算是在本地居住多年的朋友,也未必知道最新規例的。


2015年6月29日 星期一

移民到步經驗談 5

移民到步經驗談 5 之租屋

有了車,只要夠膽,甚麼地方都去得到。我寄居朋友父母家,終非長久之計,於是偵騎四出,找合適的房屋暫時租住。

我還沒有工作,不需要遷就工作地點,又沒有子女,毋須考慮學校派位區域,住哪裡都不是問題。聽了S君的意見,我決定不要住到南邊華人聚居的區域,住到典型的老澳區去。

在西區和北區看過一些房屋,隨緣進入在路邊看到地產代理公司,走進去詢問。他們有時間的話,會攜同鎖匙,開車送你去看,否則就給你地址,你自己開車去看看環境和外觀,合心水的再約看屋時間。

當時澳洲民風淳樸,人與人之間很信任,有家代理與我素未謀面,說沒時間陪我,就交鎖匙給我自己開車去入屋看,記得臨走鎖好門就OK。我說要留下我的身份證明給你們嗎?他們說不需要,你這麼厚道的話,就放下20元做鎖匙按金吧。真係「咁都得」......


2015年6月27日 星期六

Period

Period 這個字有幾個意思。

1.「時期」:這個大家都懂了。

2.「句號」:標點符號,即是初學英文造句就要懂得的 Full Stop。我讀中學時,每週一課英文默書,洋神父會選一篇我們未見過的文章,他讀一句,我們憑聽力用文字記一句,連標點符號也不含糊,什麼 comma, semicolon, exclamation mark, full stop 等等,都要正確無誤。讀默到最後一句,神父習慣是說 Final Period(最後一個句號,完了

所以,英文有這樣的特別的修辭用法,例如說 Leica is the best camera in the world, period. (徠卡是世界上最好的相機,講完!)

3. 最騎呢的,女性的月經( Menstrual Period) ,也簡稱為 Period。所以有以下一個笑話:

2015年6月26日 星期五

詠春拳攻守技術淺談 2

現在只要上互聯網搜索一下,可以輕鬆觀摩到不同功夫門派的示範影片,就算是詠春一派,也有不同輩份的同門的示範,包括套路「小念頭」、「尋橋」、「標指」、「八斬刀」、「六點半棍」「108點木人樁」,很方便,可是問題來了。

不同的師傅,都標榜是詠春拳,但是手法、身形、方位、馬步不會是一模一樣,到底誰是「正宗」?還有,是不是越正宗就越好打呢?

我們傳授的是葉問宗師1950年開始在香港教的詠春拳,葉公學自晚年的陳華順(找錢華),華公則學自梁贊(佛山拳王贊先生)。兩位祖師都有其他徒弟徒孫,他們的打法,大概不會和葉公的一模一樣。


2015年6月25日 星期四

移民到步經驗談 4

移民到步經驗談 4(買車)

踏足澳洲的第五天,我便買了車,不過是做了老襯。

朋友S君介紹我到一間Toyota經銷商,由於可以乘火車直達,於是欣然前往睇車去也。

在香港,新車都是由入口商自設門市部,澳洲則是入口商不做這套,而是給全國數不清那麼多的經銷商代為售賣。每一間車行的經營和宣傳手法、定價之上給予折扣不盡相同,個別經銷商也能夠同時銷售其他牌子的汽車。

新車之外,他們還會售賣客人Trade-in的舊車,牌子款式五花八門,定價更是無甚準則。沒經驗的買家,進去澳洲的車行,花多眼亂、目迷五色,不容易作出最具成本效益的抉擇。


2015年6月24日 星期三

移民到步經驗談 3

遠眺布里斯本市中心暮色
辦好了在澳洲生活最重要的手續,便拿出電話簿,打給我認識的僅有兩個住在這裡的朋友報到。

S君比我早一兩年移民布里斯本,原本是香港政府庫房的財務會計師,曾經應邀來服務的公務員訓練處講過課,有過幾面之緣。他移民後能夠做回本行,任職州政府財政部,在市中心上班。聽到我的電話,他熱情地說下班就過來接我們夫婦,乘火車到他的家吃晚飯。

S住在布市南區離市中心14公里的華人聚居地區,我們一看便覺得正到無倫,獨立雙層屋和獨立地,草木茂盛,前園是游泳池,他的孩子正在嬉戲玩水。吃飯前後,他向我們談了很多在本地生活的心得,要注意什麼事情,以前他碰過什麼釘,吃過什麼虧......可謂知無不言,言無不盡,很夠朋友。

跟著他開車帶我們在區內轉了幾個圈,看看購物商場設施,特別說明住華人區域的利與弊,我都一一記在心裡。談著談著,已到了九時多,要告別了,他開車送我們回市中心的旅館,還說在澳洲有問題隨時找他,真是隆情高義,沒齒難忘......

2015年6月23日 星期二

移民到步經驗談 2

上班時間之外,布市的火車有位無人坐,與香港有天淵之別
最重要的事,一定要首先辦好的,是到Medicare部門,申請國民保健證。澳洲對移民很慷慨,人一到步,毋須住夠期限等入籍,就即時發給你Medicare Card,憑卡看私家醫生,政府代付全部診金或起碼一大部分,多寡視乎個別醫生收取的高低而定。

21年前的澳洲政府部門,電腦化已經相當到家,辦事很迅速,職員很殷勤有禮,看了我的護照和上面的移民簽證,很快就做好登記手續,幾日後就會發證給我。

第二件事就是去買手機開戶上台,易於聯絡。當時雄霸市場的是一度由政府持份的Telecom公司,辦事比較古板,職員道歉說我未有固定地址,在澳洲又沒有信貸良好記錄,礙於公司policy,不能做我生意。


2015年6月22日 星期一

移民到步經驗談 1


從布里斯本機場進入市區,大多會經過河畔的道路,我就是一見鍾情了

21年前,1994年4月26日晚上,我在香港啟德機場,與前來送行的父母、最寵愛我的堂姊,和我兩個男女徒弟話別,踏上移民之路,直飛澳洲昆士蘭州布里斯本。

拿的是1997年6月31日就會無效的「香港 British Passport」。香港的樓,賣了;鐵飯碗政府工,辭了;銀行戶口和信用卡,退了;全部財產已經匯了過澳洲的銀行。

我買的是7100港元的單程機票;雙程只是 8100,我也不買。之前兩個星期,已經花了幾萬元把全部家當(所有用開的家庭電器,都預先剪了香港插頭,換上了兩年前買定的一大堆澳洲插頭,你說我是傻的嗎?),由移民搬運公司裝箱海運,今次真是破釜沉舟,自斷後路了......


2015年6月20日 星期六

神學難題

日前美國南卡羅萊納州Charleston市,白人槍手闖進黑人為主的基督教堂,殺害九人之後逃去。死者年齡由26至87歲,包括牧師Clementa C. Pinckney,當時信眾正在聖經研究班。

事後21歲疑兇Dylann Storm Roof 迅速被捕,他素來有憎恨黑人的思想和行為。

紐約時報報導 http://www.nytimes.com/2015/06/19/us/charleston-church-shooting.html?_r=0

關於世界上的天然和人為災難,素來是基督神學的尷尬問題,因為其核心理論,神是全知、全善、全能的。為何他所創造的人類世界,會出現這些災難,受害者往往是無辜的,甚至是天真無邪的兒童?

甚至是上述的例子,是正在祂的地頭裏虔誠敬拜祂的信眾?

無論神學家怎樣絞盡腦汁,戾橫折曲的為神迴護解釋這個所謂 Problem of Evil的問題,總有一些人感到難以信服......


2015年6月19日 星期五

詠春拳攻守技術淺談 1

詠春拳攻守技術淺談 1

常常有朋友半說笑的問:「『葉問』系列電影,講到詠春咁犀利,可不可以教我幾招?」

必須再三向大家強調,功夫不單是「學」,最重要的是「練」。只是記得招式,缺乏練習,做不到快、準、勁,貿然與人動手,可以斷言輸了九成九。

上個月,我在香港探訪了同門師弟的武館,當晚兩個半小時,廿多個徒弟就是在反覆練一招「側身雙攤手」,重複同一動作不下數百次,做到滾瓜爛熟,閉眼憑手臂的感覺,也能夠恰如其分的截擊對方的攻勢,並且馬上還擊。

對,詠春是攻守兼備,左右手互相配合,連消帶打的功夫。詠春不是深不可測、花式耀目的功夫,我們認為最有效的手法是直接攔截,用「兩點之間最短的是直線」的理念,雙手齊用,突破敵方的漏洞施以重創。


2015年6月18日 星期四

香港立法局議決政改翌日

2015年6月18日



。。。。。。。。。
搞乜???

議案在下午12時33分左右,因未獲三分之二議員贊成票,被否決。

出席:37
贊成: 8
反對: 28

(表決前一刻,大批支持議案建制派議員離場,不投票)

贊成票的議員

張宇人(自由黨)
方剛(自由黨)
林大輝(無黨派)
陳健波(無黨派)
田北俊(自由黨)
易志明(自由黨)
陳婉嫻(工聯會)
鍾國斌(自由黨)


2015年6月17日 星期三

指鹿為馬顛倒是非

2015年6月17日,香港立法會議決政改方案



現在時間是香港時間下午5時51分,有感支持政改一方的議員示範

詆毀對方

將反對政改議案說成受外國惡勢力影響
將反對政改與提倡港獨相提並論
民主派反對在這個方案是為了私利
民主派沒有提出實質的反建議

賊喊捉賊

新玩具 2

有無人好像我的瘋狂,一個星期買兩個電結他?

這是 Squier Vintage Modified Fender Telecaster Special 。

1930年代開始,已經有人構思有別於傳統靠共鳴箱琴身,用電子擴音的結他,來解決大樂隊裏結他聲音隱而不彰的問題。

傳統結他的琴身越造越大,還是不夠聲,有人在傳統結他上加裝拾音器(Pickup)接駁電子擴音機,可是與音箱共鳴迴輸,很容易引起惱人的噪音,於是有人想到實心木製造、取消共鳴箱的 Solid Body 電結他,或者可以兩全其美,徹底解決這個問題。

真正把Solid Body 電結他付諸實行,並且得到大量樂手採用,取得商業成功的, 就是電結他之父 Leo Fender 在1951年推出這款 Telecaster,其後發展人所共知,不贅......


2015年6月16日 星期二

馬勒第二交響曲

我收藏的部分「馬 2」版本
我心目中的交響曲之王, my all time favourite:馬勒(Gustav Mahler 1860-1911) 第二交響曲(復活)。

30年前,第一次買馬勒第二交響曲的CD來聽(之前已經聽過他的第一和第四),登時有觸電、全身起雞皮的感覺!

樂曲比一般交響曲多一個樂章,一共五個,演奏從頭到尾總要70多分鐘。我聽了一次不就能自拔,跟著的兩個星期,每日都起碼再聽一遍。跟著幾年不停搜索其他版本,見到就買,反複比較......


2015年6月15日 星期一

明天銷假


澳洲日出景色,攝於 Wellington Point

連日好友關心我的情況,銘感五中!

明天銷假,文章出爐。

。。。。。。。。。

2015年6月11日 星期四

例證與比喻

寫說理文章或平日與人談話,都會用到「例證」和「比喻」兩種言語技巧,今日就談談這方面。

說「予豈好辯哉」的孟子,經常反覆論述其觀點,有很多資料可以參考。

他說「人人皆有惻隱之心」,就用了一個「例證」:一個無知小孩走近水井,眼看快要失足掉下喪命了,旁邊的人包括你我,一定有驚恐和行善之心,馬上上前拉住他;驅使一個人做這行為,不是要刻意討好他的父母,也不是要在街坊鄰里之中威威,也不是厭惡孩子掉入井中的慘叫聲音。

「例證」和「論點」是緊緊相扣的,兩者有貼切的關係......


2015年6月10日 星期三

一本十利


一本十利

以往民間對當舖的經營手法,有所謂「九出十三歸」之說,即是你去當一樣東西,當舖給你九十元,到你拿著當票去贖回物品時,要付他們一百三十元才可以,當舖利潤也若此。

還有,當舖出多少錢收你的東西,也有乾坤;店方當然盡量壓低價錢,萬一你不贖貨(「斷當」), 他們賣出時再大賺一筆!

我在三十幾年前,曾經貪得意第一次入當舖當東西。當時用五千多元買了一隻全新的勞力士「狗牙鋼皇」日曆表,戴了幾個月玩厭了,聽人講勞力士保值能力高,於是就乜都試下,單獨進入觀塘一間當舖把它「舉」掉,當了約四千元,約是原價的八折。

昨日,我領教澳洲當舖的厲害了。

澳洲的當舖,由大集團Cash Converters雄霸該行業,另外有些獨立經營,我也經常進去逛逛。他們很多附設二手店,把收來的東西賣出,我都執過唔少好東西,如相機、鏡頭、音響,價錢公道,議價能力高的,還可以講低一點。


2015年6月9日 星期二

朋友的書架


探訪朋友的家,如果有書架的話(現在不多見了),我都很有興趣走近參觀一下。

看看上面放的書,可以約略猜想看到主人的品味。

這對朋友夫婦都很喜歡看英文小說,其中英國的Jeffrey Archer
和 美國的John Grisham各佔一行,可見其喜愛的程度。


2015年6月8日 星期一

忽然普通

忽然普通

我的普通話程度「普普通通」,算是可以溝通無間。我正式上課學普通話,只是大一升大二那年的暑假,上了幾個星期的漢語拼音班。

由於我的工作和交友圈缺乏聽/講普通話的環境,90年代離開香港之前,我的普通話,大概與曹仁超以下的經典錄影差不多。

我勝在面皮厚,夠膽講,不會放過練習的機會。當然鬧笑話的場面很多。例如80年我去台灣旅行,在餐廳裏故作內行的向侍應說:「我要一瓶黑松汽水(讀瓊瑤小說學來的)」,現在想起來,難得那侍應忍住不笑,因為當時我的發音是國語的「黑蟲屎水」!

反而是移民之後,交了很多來自大陸和台灣的朋友,講著講著,逐漸就走向正確和順暢了。


2015年6月7日 星期日

新玩具

新玩具: Sterling SUB Silo 3 電結他。

Sterling 是名牌Music Man的副廠,根據其設計在亞洲再生產。Music Man 是 電結他之父 Leo Fender 離開其一手創立的 Fender 之後,在70年代開創的新公司。

Leo Fender 後來轉售 Music Man 另外創立 G and L 結他品牌。 80年代之後,Music Man由結他弦線大廠 Ernie Ball 接手經營。Sterling Ball 早年是 Music Man 設計師,出過經典的 Stingray 結他。

Music Man 的琴頭,弦線旋鈕不是一般如Fender的一排六個,或 Gibson的左右邊各三個,而是左四右二,成為獨特標誌,一望便知。

2015年6月6日 星期六

反民主港伯

有個港伯,年紀比我大幾歲,也同是90年代移民來澳洲,和我相識近20年,時有往還探訪,算是相當熟的朋友。

港伯為人正直,對朋友很大方,飲茶總是爭埋單,時常有自家種植的果菜送贈。

他的國學根底相當好,英文能力就不怎麼樣,日常都是看主流的香港和澳洲中文報紙,看中文電視。不過他喜歡對世界大事、澳州時事和中港台新聞發表議論,很多方面和我的觀點很不一樣。

例如他雖然選擇移民到西方國家,但是很厭惡西方的民主制度,認為政黨政治一樣甩甩漏漏,貪污腐敗,費時失事,效率奇低;議會制度產生的政策,不是平庸低劣,就是向政客代表的利益集團傾斜。

極權不好,民主又係廢既,那麼應該怎樣?


2015年6月5日 星期五

活化貝多芬

古典音樂世界之中,作品互相改編例子的很多,例如馬勒改編舒伯特的「死神與少女」四重奏弦樂大合奏、拉威爾把莫梭斯基的「圖畫展覽會」鋼琴獨奏曲改編為大型管弦樂曲

到了現代,有很多古典樂曲的旋律,改編為流行曲或爵士樂,例如巴哈的G大調小步舞曲改成 A Lover's Concerto。我相信把流行曲旋律改編成古典形式演奏,對改編者的音樂素養要求高,是困難很多的。

過往例如Montovani 把流行曲用柔和的管弦樂演繹,聽起來有點像古典音樂,還未算脫胎換骨的改造。今日我要介紹的,是把家喻戶曉的「桂河橋」進行曲,變成似模似樣的「貝多芬風格」鋼琴曲,就真正考驗顯露演繹者的功力了。

先聽原曲:



2015年6月3日 星期三

大學怪現象

一位在西方大學任教的網友,看了我「教授一席話」文章,電郵回應介紹我看幾篇很有分量,由知名人士撰寫,批評近年大學教育畸形發展的文章,囑咐我轉載給大家看看

首先是美國頂尖語言學/哲學家 Noam Chomsky。

Noam Chomsky: How America’s Great University System is being destroyed

In a Skype meeting with “a gathering of members and allies of the Adjunct Faculty Association of the United Steelworkers in Pittsburgh, PA”, 4th February 2014, Chomsky explained how the American university system is being destroyed. He believes that universities managers are keen to keep their costs down. Faculty are increasingly hired on the Walmart model as temps.

2015年6月2日 星期二

聶隱娘


李安有「臥虎藏龍」、張藝謀拍了「英雄」、王家衛也來一齣「一代宗師」。慣了拍文藝片的侯孝賢,籌備了七年,集合幾個國家的資金,也來拍一齣「聶隱娘」,卡士有舒淇、張震、妻夫木聰,最近參加了康城影展。 

故事根據唐代傳奇「聶隱娘」,侯導演的老拍檔朱天文寫的劇本。原著是1000餘字的短篇體裁,講一個女殺手的故事,當然是用文言文寫的,屬於中國最早期的「武俠小說」之一。

侯孝賢的電影,時間動輒兩小時以上長,很多中遠景鏡頭,節奏慢、人物動作慢,對白少;舒淇不懂功夫,在這電影裡的對白不出十句!拍成的武俠片,會是怎樣的樣子,耐人尋味;不過康城首映後,外國影評人對這電影觀感甚佳。

2015年6月1日 星期一

網誌的黃昏

網誌這個玩意,在千禧年代興起,我在2005年在新浪網開了「子貓物語~~附庸風雅」這個網誌,並在2006年在Blogspot這邊開了「阿二」同名Mirror Blog ,Blogspot終於在2010年坐正,新浪那邊停止更新。

新浪網那邊,一開始搞得有聲有色,還出過一本印刷精美的網誌文集單行本(我也有一篇文章入選)開過新書發佈。

讓網友簡易建立個人言論、交友和討論空間的網誌熱潮不長,發文數量和讀者流量不如前,網內的作者逐漸減少,主理網誌服務的電腦高手潘詠鏗兄離職;新浪不再增加資源和細心維護,有時作者登入和更新都有窒礙,讀者不能留言或留言不翼而飛時常發生,年前已經陷入半死不活的狀態。

其實,外國幾家龍頭大哥,Xanga、Microsoft 和 Yahoo,已經結束提供網誌服務多年,幸而Google 的Blogspot還在支撐,令人感激涕零!

普通網友,沒興致一本正經的寫文章,大多已轉到whatsapp開群組,片言隻字、照片和視像都可以輕鬆上載,經營網誌發表平台的作者,可以自己架設網站,或用比較專業的Wordpress......